Armin Schwarz, il talento tedesco col destino contro

Skoda Octavia: 50 anni di storia dalla TS alla WRC

I cerchi da 15” erano gommati Barum, o Michelin chiodate per le tappe su ghiaccio e neve. Insieme al peso ridotto di 920 chilogrammi e alle sospensioni indipendenti sia anteriori che posteriori, l’Octavia Touring Sport era insolitamente agile. Fin dalle prime uscite si è dimostrata una forte concorrente nella classe 1.300 cc. Questo è stato notato non solo dai giovani scandinavi, ma anche da squadre provenienti da Austria, Polonia e Grecia. La loro coraggiosa decisione di utilizzare macchine relativamente economiche da dietro la cortina di ferro si è rivelata un’ottima scelta.

Formidabili quegli anni Sessanta del Novecento, in cui tanti team privati ​​sono stati una parte fondamentale del successo rallystico di vari Costruttori, e nello specifico di questo articolo Skoda nel motorsport, a cui hanno regalato visibilità ogni oltre immaginabile limite. Skoda, per chi non lo ricordasse, ha iniziato a collezionare allori con l’originale Octavia Touring Sport.

Gli anni Sessanta furono un periodo molto interessante per il motorsport. I lunghi rally sono stati veri e propri test sia per le vetture sia per gli equipaggi, e le vetture sempre più veloci hanno offerto uno spettacolo bellissimo agli spettatori. Allo stesso tempo, il rally non era così costoso come poi divenne negli anni successivi e molte squadre preparavano le proprie auto. Serviva solo una buona base. Concludendo la “Saga delle Skoda da rally” parliamo della storia della Octavia, partendo proprio dalla prima Octavia TS come versione sportiva della nuova berlina.

Una bella sorpresa dalla Cecoslovacchia

Rispetto all’auto di serie, la Touring Sport ha avuto diversi importanti aggiornamenti, il più importante dei quali è stato quello di dotare il motore di doppio carburatore. Insieme a un rapporto di compressione aumentato da 7:1 a 8,4:1, che ha contribuito ad aumentare la potenza di 10 cavalli fino 50 CV totali, con una coppia di 74,5 Nm. Questa, però, era solo la versione “stradale”, di serie. Quella da rally erogava circa 100 CV.

I cerchi da 15” erano gommati Barum, o Michelin chiodate per le tappe su ghiaccio e neve. Insieme al peso ridotto di 920 chilogrammi e alle sospensioni indipendenti sia anteriori che posteriori, l’Octavia Touring Sport era insolitamente agile. Fin dalle prime uscite si è dimostrata una forte concorrente nella classe 1.300 cc. Questo è stato notato non solo dai giovani scandinavi, ma anche da squadre provenienti da Austria, Polonia e Grecia. La loro coraggiosa decisione di utilizzare macchine relativamente economiche da dietro la cortina di ferro si è rivelata un’ottima scelta.

Esko Keinänen, Rally di MonteCarlo
Esko Keinänen, Rally di MonteCarlo

Skoda tra i migliori Costruttori nei rally

I maggiori successi della Octavia TS nelle mani di team privati ​​sono arrivati ​​al Rallye MonteCarlo e al Rally 1000 Laghi. Nel 1961, l’equipaggio finlandese Keinänen-Eklund ottenne il sesto posto assoluto e vinse la propria classe al Rally di MonteCarlo. Nel 1962, sedici equipaggi provenienti da otto paesi parteciparono al rally di Monaco a bordo delle Skoda Octavia. Esko Keinänen, proprio come l’anno precedente, ha dominato la sua classe ed è arrivato primo, davanti a quattro Alfa Romeo. Successivamente, ha ottenuto un altro grande risultato al rally innevato in Finlandia: quarto posto assoluto.

Tuttavia, il successo più grande doveva ancora venire. È stato al Rally dei 1000 Mille Laghi, dove Keinänen ha trionfato su tutti i suoi concorrenti, ad eccezione di Toivonen su una Citroën DS19, e ha guadagnato l’argento assoluto, dominando completamente la sua classe. Nel 1963 continua la serie di successi per l’Octavia Touring Sport, che vince ancora una volta la sua classe, questa volta nelle mani dell’equipaggio norvegese Gjölberg-Karlan. L’auto leggera e agile continua a riscuotere successi negli anni successivi. Regna sovrana, soprattutto nell’impegnativo Rallye di MonteCarlo, dove arriva prima nella sua classe per tre volte di seguito.

I successi dei team dei clienti e dei piloti privati ​​continuano, più di mezzo secolo dopo, con l’attuale Skoda Fabia R5. La sua popolarità e il successo regolare ne fanno l’auto di maggior successo nella classe RC2. Ai clienti piace non solo per la sua durata, affidabilità e velocità, ma anche per la cura che il programma clienti Skoda Motorsport offre.

Ma la storia poi passa dalla Octavia nel WRC

Però, prima di vedere correre la Fabia R5, dopo la fine del secolo, Skoda entrò a gamba tesa nella categoria massima categoria del World Rally Championship. Nelle dure battaglie con le leggende del WRC, ha ottenuto, tra gli altri, un fantastico terzo posto nel Safari Rally. Armin Schwarz era l’uomo al volante della Octavia WRC.

Oltre 1.000 chilometri caldi attraverso la spietata campagna africana trasformano l’endurance Safari Rally in una sfida unica. È stato qui che il team ufficiale Skoda ha ottenuto un risultato notevole nel 2001. “Quando Skoda ha deciso di andare in Kenya, sono stato molto contento. Ho sempre visto i rally impegnativi più come una grande opportunità che come un ostacolo. Volevamo mostrare al mondo la durata e l’affidabilità offerte dalla Octavia WRC. Il Safari Rally è stato perfetto per questo. In Kenya, non è necessario avere l’auto più veloce, ma sicuramente deve essere una delle più robuste”, racconta Armin Schwarz.

“È stata l’innata robustezza dell’auto, evidente fin dai primi test, a far nascere l’idea geniale nella testa dei membri del team di rally Skoda. Hanno deciso di logorare la concorrenza. Proprio nella prima tappa di 120 chilometri, ho registrato il miglior tempo di tutti. Stavamo spingendo forte per costringere anche gli altri ad aumentare il ritmo. Quando hanno visto quanto poteva essere veloce la Octavia WRC, è stato esattamente quello che hanno fatto. Tuttavia, quando guidi più veloce del previsto in Kenya, c’è un enorme rischio di rompere la tua auto. Ed è esattamente quello che è successo a molte squadre. Faceva parte del nostro piano. Anche se non vincevamo più nelle prove successive, siamo riusciti a stabilire un ritmo per noi vantaggioso”, continua Schwarz.

“Mentre i nostri rivali si ritiravano uno dopo l’altro, l’inarrestabile Octavia si assicurava gradualmente il bronzo. Anche la Skoda non ha potuto evitare alcuni problemi tecnici nelle condizioni difficili, ma non è mai stato niente di straordinario. I preparativi approfonditi e la concentrazione del team prima del rally hanno davvero dato i loro frutti. L’intero team ha fatto un ottimo lavoro nello sviluppo e nei test. Questo mi ha permesso di non preoccuparmi troppo delle condizioni della pista e di potermi fidare della macchina. Anche il supporto del management ha giocato un ruolo importante”, aggiunge il pilota di rally tedesco.

Un’auto per condizioni difficili: parola di Schwarz

Il Kenya non è stato l’unico paese in cui la Octavia WRC ha potuto sfruttare i suoi punti di forza. Ha fatto bene ogni volta che il gioco è stato difficile. Ha vinto la sua prima prova speciale in Catalogna nel 2000, quando le PS erano state inondate di acqua e fango a causa delle forti piogge. Anche il team ufficiale Skoda ha iniziato alla grande la stagione 2001 a MonteCarlo, dove la neve era inframmezzata da nevischio e c’era fango ovunque. Mentre le vetture dei tradizionali big erano velocissime sull’asfalto asciutto o sulla neve alta, nelle difficili situazioni “in mezzo alla strada” sembravano non riuscire a sfruttare al massimo il loro potenziale.

“Nel 2001, la Octavia WRC era al suo apice. A MonteCarlo le condizioni erano davvero dure, il che è stato positivo per noi. Molte persone non ricordano più che abbiamo mancato il podio per soli quattro secondi. Ricordo ancora nitidamente quel rally. È stata una lotta emozionante e la Octavia WRC stava andando bene. Il quarto posto che ne è derivato è prezioso per me quanto il terzo in Kenya”, ricorda Armin Schwarz.

“La Octavia ha sempre avuto la tendenza a sovrasterzare, ma non è mai stata infida. Non ci sono state brutte sorprese, è stata semplice e piacevole da guidare. L’assetto generale, dalle sospensioni alla carrozzeria allo sterzo, è stato ottimo. La Octavia WRC è stata semplicemente spettacolare da guidare. Per lo più, la sua forza si vedeva nelle condizioni difficili e questo è sempre stato il motivo per cui mi piaceva”, ricorda ancora Schwarz mentre descrive le caratteristiche dell’auto che ha guidato con i colori ufficiali Skoda per tre stagioni: 1999, 2000 e 2001.

Armin, la Octavia, i rally del WRC: legame duraturo

Armin Schwarz è ancora un assiduo frequentatore dei rally del WRC e, fedele alla sua parola, non perde mai l’occasione di visitare la tenda di servizio Skoda Motorsport e salutare i suoi colleghi. Infatti, è ancora amico di molti dei meccanici che hanno lavorato alla Octavia WRC.

“Guidare per il team ufficiale Skoda non era solo guidare. La nostra missione era quella di costruire la squadra ed entrare nella nuova era con la prima vettura Skoda WRC della storia. Sono molto orgoglioso di aver potuto fare parte di questo sogno. Abbiamo dovuto superare molti ostacoli: avevamo una squadra piccola, un budget ridotto e meno esperienza, ma lo spirito di squadra era fantastico. Tutti volevano vincere per la squadra. E anche se abbiamo passato dei momenti difficili, non ci siamo mai irritati. Ci siamo sempre concentrati sull’andare avanti e abbiamo sempre portato via qualcosa di prezioso, anche dal peggior risultato”, conclude Armin Schwarz.

Scopri i rally su Amazon