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Safari Rally 1979: Walter Rohrl racconta l’edizione più folle

Sebbene in quel Safari Rally 1979 avessero ancora un primo posto davanti agli occhi, una lunga sosta forzata in una enorme buca piena di fango gli consegnò un mesto ottavo posto finale. Tanto, a Rohrl non importava. Voleva tornare a casa il più presto possibile e prenotò il volo immediatamente successivo, che partì verso la mezzanotte di quello stesso giorno.

Ogni gara ha la sua edizione più folle. Anche il Safari Rally ne ha almeno una: quella del 1979. In realtà quasi tutte le edizioni furono pazzesche. Certo è che il 18 aprile 1979, che è una data scritta a caratteri cubitali nella storia della Fiat, Walter Rohrl e Christian Geistdorfer si ritrovarono a disputare il Safari Rally più pazzo della storia.

Walter Rohrl ricorda ironicamente: ”Fiat ci inviò con la 131 al mio ”rally preferito”. Erano presenti anche i colleghi Sandro Munari, Markku Alen e lo specialista locale Robin Ulyate. Munari ora era un ”vecchio” intenditore del Safari e parlava ancora del suo ”rally d’addio”. Ecco perché era accarezzato come un bambino e godeva di tutti i privilegi”.

Walter Rohrl ricorda che, per quel Safari Rally, Sandro Munari ”si era allenato dal mese di febbraio e aveva ”percorso in bicicletta su per giù 2.000 chilometri. Per Markku Alen era il primo Safari, così come per Christian Geistdorfer. Entrambi trovavano tutto molto eccitante e interessante. Con i miei ricordi del 1976, sono arrivato a Nairobi relativamente privo di emozioni, ho dovuto affrontare un vasto programma di allenamento e sono rimasto di nuovo seccato. Quindi, non capivo cosa ci fosse di così eccitante”.

”Mentre prendevamo appunti ad alta velocità per il rally con una Fiat di serie, capitava che qualche 131 Gruppo 4 mi superasse. Sandro Munari era l’unico che aveva un’auto da allenamento decente – ha aggiunto Rohrl –. La qualità delle sue note era migliore della mia. E qui ebbi la mia prima vera discussione con Audetto. Gli altri Costruttori arrivavano in Africa agguerriti e competitivi: Mercedes con sei auto, Datsun con sei auto e Peugeot con quattro auto. E ovunque c’erano esperti conclamati di Safari Rally”.

”Jurgen Barth e Roland Kussmaul erano agli inizi, con una squadra privata e con una Porsche 924. Già durante la prima fase della gara noi eravamo afflitti da problemi, che non ci consentivano di superare la sesta posizione. La seconda tappa della gara è stata come giocare alla lotteria: dopo la parte più difficile delle Taita Hills, un minibus si avvicina a noi in un bivio a destra. C’era solo poco spazio tra il pullman e il muro e ci ho rimesso la fiancata sinistra”, ricorda il campione tedesco.

Walter Rohrl al Safari Rally 1979
Walter Rohrl al Safari Rally 1979 col vetro sfondato da un volatile

”Poche ore dopo, un grosso uccello si schianta sul vetro della mia Fiat 131 Abarth Rally. Questo ci ha permesso di avere una visione speciale del paesaggio africano e avevamo anche le migliori condizioni di ventilazione. Ma vuoi mica che una giornata iniziata così non riservi altre sorprese? Guarda caso, iniziano a riversarsi secchi di acqua. Non un nubifragio, una tempesta. Le gocce di pioggia ci colpivano in faccia come pallini di fucile”.

Al successivo controllo orario, Christian negoziò con un pilota di moto e comprò il suo casco con gli occhialini ”e quindi riuscimmo ad arrivare in fondo, dove ci stavano aspettando – prosegue il Rallysta del Millennio –. Ma prima dovevamo uscire indenni da un passaggio in un torrente gonfiato dalla tempesta e quel passaggio poteva essere pericolosamente mortale. Pertanto, le auto furono legate a due camion e tirate verso l’altra sponda”.

”Per risparmiare tempo, Bjorn Waldegaard tentò il passaggio da solo e fu quasi spazzato via dalla corrente. Vedevamo scene di panico, con gente bloccata in auto e con l’acqua fino all’ombelico. Era questo il motivo che mi portava a pensare che questo rally non avesse alcun valore sportivo per me. Per gli avventurieri poteva essere eccitante, ma aveva poco a che fare col mio concetto di rally. Dopo tutte queste difficoltà, il nostro team riparò la macchina e, dopo essere ripartiti, eravamo quarti”.

”Nell’ultima PS, tutte le squadre hanno avuto i loro piccoli e grandi problemi. Hannu Mikkola ha dovuto cedere il comando a Shekhar Mehta con sommo dispiacere del team manager. Erich Waxenberger, che era cresciuto in queste gare, andava a ritmo sovrumano. Markku Alen aveva disputato un primo Safari Rally senza incidenti rilevanti ed era stato in grado di mantenere il suo ottimo terzo posto”.

Sandro Munari era rimasto molto indietro a causa di problemi all’asse posteriore. Sebbene avessimo ancora un primo posto davanti agli occhi, una lunga ”sosta” in una enorme buca piena di fango ci consegnò l’ottavo posto. Tanto, non mi importava. Volevo tornare a casa il più presto possibile e, infatti, prenotai il volo immediatamente successivo, che partì verso la mezzanotte di quello stesso giorno. Al check-out in hotel mi hanno derubato di alcuni effetti personali, documenti, contanti… Diciamo pure che per me, quel Safari Rally 1979 era stato troppo”.

Tratto da 100 anni di Storie di Rally 1 – Marco Cariati

Debutto sudamericano per Walter Rohrl e Christian Geistdorfer

Daniele Audetto inviò Markku Alen, Walter Rohrl e Christian Geistdorfer su Fiat 131 e alcuni altri equipaggi su Fiat 147, alcune alimentate da carburante derivato dalla canna da zucchero, quindi auto da rally a biocarburanti. Un’ulteriore attrazione della gara è stata la partecipazione del fratello di Emerson Fittipaldi, Wilson Fittipaldi. Era con un’Alfa Romeo.

Nei primi giorni di luglio del 1979 Walter Rohrl è alla sua prima gara in Sudamerica. Fiat invia lui e Christian Geistdorfer al Rally del Brasile. ”Il Brasile voleva organizzare una gara per poter entrare nel WRC e in quel momento, nel 1979 fu una prova generale”, ricordano Walter Rohrl e Christian Geistdorfer.

”Daniele Audetto inviò Markku Alen e me su Fiat 131 e alcuni altri equipaggi su Fiat 147, alcune alimentate da carburante derivato dalla canna da zucchero, quindi biocarburanti. Un affare di marketing in collaborazione con i concessionari Fiat in Brasile”, sono i ricordi del campione del mondo tedesco.

Walter Rohrl racconta che ”Domingos Piedade aveva organizzato tutto perfettamente. Penso che per la Fiat il mercato brasiliano fosse in qualche modo importante all’epoca. Per noi non si trattava affatto di una fatica e, anzi, sembrava un viaggio di vacanza. Norbert Haug, allora giornalista di sport automobilistici e amico, e mia moglie mi hanno accompagnato in questo entusiasmante viaggio. E anche se non mi piacciono i paesi esotici, ci siamo trovati benissimo”.

”Abbiamo rischiato un viaggio alle Cascate dell’Iguazù e in Paraguay e raccolto impressioni uniche. A differenza di Markku Alen, a me la manifestazione non interessava molto. Markku iniziava col numero 1, ha chiarito che avrebbe fatto quello che poteva. Naturalmente, lo ha fatto fin dall’inizio e ha battuto Hill e Dale. Christian Geistdorfer e io passeggiavamo dietro di lui, centrando tutte le buche. Anche quando ha preso il comando della gara, non mi ha infastidito”.

”Un’ulteriore attrazione della gara è stata la partecipazione del fratello di Emerson Fittipaldi, Wilson Fittipaldi – proseguivano Walter Rohrl e Christian Geistdorfer – alla sua prima gara in Sudamerica. Era con un’Alfa Romeo e ricordo che si è divertito molto. In realtà, Emerson avrebbe dovuto guidare, ma non poteva per altri problemi che dovevano avere per forza di cose la precedenza”.

”Il rally era su tre tappe, su una distanza totale di duemila chilometri e con cinquecento chilometri di PS da San Paolo, via Guaratingueta, fino a Rio de Janeiro e ritorno. Principalmente su terra. Le nostre donne della squadra Fiat hanno, come Anna Cambiaghi, hanno fatto bene chiudendo al quarto posto assoluto. Io, invece, ero sempre sopraffatto da una strana sensazione: essere sempre il secondo”.

E indovinate un po’? ”Ho detto a Christian, almeno una volta dobbiamo vedere se Markku è effettivamente il più veloce e così nell’ultima PS, un impegnativo test sull’asfalto, abbiamo preso in PS Alen che spaventato ha quasi buttato fuori strada la macchina per lasciarci passare”.

”Ovviamente, vincere una prova non ha modificato il risultato. Markku ha vinto con circa quattro minuti di vantaggio. Il terzo assoluto era Torres. Il portoghese era quasi un’ora dietro di noi. Incredibile. Dopo questa avventura in Sud America ci fu una pausa fino al Rally di Sanremo”. Quello vinto da un privato di lusso di nome Tony Fassina.

Tratto da 100 anni di Storie di Rally 1 – Marco Cariati