WRC: vittoria in Portogallo, Ogier batte Alén

Sébastien Ogier, Portogallo 2024

Il pilota Sébastien Ogier ha conquistato la sua sesta vittoria al Vodafone Rally de Portugal, stabilendo così un nuovo record. Nella gara di domenica, ha concluso trionfalmente con un vantaggio di 7,9 secondi sul suo rivale della Hyundai Motorsport, Ott Tänak.

Il pilota francese, otto volte campione del mondo rally, Sébastein Ogier è il pilota di maggior successo nella storia di 56 anni dell’evento, che è stata una delle gare fondatrici del Campionato del Mondo Rally FIA nel 1973. Ogier condivideva precedentemente il record con la leggenda del WRC finlandese Markku Alén prima della sua vittoria odierna. Cinque piloti diversi hanno condotto la dura gara su sterrato, che si è svolta sulle strade vicino alle città portoghesi settentrionali di Porto e Matosinhos e ha attirato decine di migliaia di appassionati tifosi.

Ogier ha conquistato il primo posto durante un sabato tumultuoso, durante il quale il suo compagno di squadra alla Toyota GR Yaris, Kalle Rovanperä, ha perso la leadership e Takamoto Katsuta ha dovuto ritirarsi con la sospensione posteriore danneggiata. Arrivando nella finale di quattro prove della domenica, il pilota francese guidava la vettura i20 N di Tänak di 11,9 secondi e ha mantenuto la calma per tenere a bada l’estone, sfrecciando alto sopra il leggendario salto di Fafe per concludere in grande stile questa quinta tappa della stagione.

“Non avevo nulla contro ad essere alla pari con Markku Alén”, ha sorriso Ogier. “È una leggenda, ma ho sentito per molti anni ‘quando batterai questo record?. Non è stato un gran weekend per tutta la squadra, ma è stata una buona gara per noi e sono contento di aver portato a casa alcuni punti”. Il secondo posto segna il miglior risultato di Tänak da quando è tornato alla Hyundai all’inizio dell’anno. I sette punti aggiuntivi ottenuti per aver vinto la classifica del Super Sunday lo hanno aiutato a superare Adrien Fourmaux e a salire al terzo posto nella classifica del campionato.

Dal punto di vista del campionato, è stato anche un weekend positivo per Thierry Neuville, che ha occupato il terzo gradino del podio a 1 minuto e 1,9 secondi dal suo collega Hyundai. Il pilota belga ha esteso il suo vantaggio nella classifica piloti a 24 punti su Elfyn Evans dopo che il gallese ha avuto una settimana difficile, finendo sesto dopo aver superato una perdita di liquido di raffreddamento nell’ultima giornata.

Fourmaux è salito dal quinto al quarto posto, superando la Hyundai di Dani Sordo sulla SS19 e guadagnando più di un minuto sullo spagnolo verso la fine. Il giovane pilota della M-Sport Ford ha completato tutte e cinque le gare finora disputate quest’anno, piazzandosi tra i primi cinque in tutte tranne una.

La perdita di liquido di raffreddamento di Evans lo ha costretto a percorrere la SS21 in modalità EV e ha peggiorato ciò che era già stato un’uscita impegnativa per il pilota della GR Yaris. Venerdì il suo navigatore Scott Martin è stato costretto a leggere le note di gara da un telefono cellulare dopo aver smarrito il suo libro fisico e l’equipaggio non è riuscito a ottenere un tempo migliore del terzo posto in nessuna prova speciale. Il pilota della Citroën C3 Rally2, Nikolay Gryazin, ha chiuso settimo assoluto davanti a Jan Solans, il migliore dei piloti registrati al WRC2, all’ottavo posto. Solans ha battuto Josh McErlean di soli 3,2 secondi mentre Lauri Joona ha completato la top 10.

Cosa ha detto Sébastien Ogier

Pensando al suo primo successo nel WRC nel 2010, Sébastien Ogier ha dimostrato ancora una volta di essere particolarmente performante in questo rally del Portogallo, battendo il suo stesso record di vittorie precedentemente condiviso con il finlandese Markku Alén. In conferenza stampa dopo l’arrivo, il francese ha potuto gustare questo successo e la soddisfazione di aver ottenuto anche la sua 60ª vittoria in carriera.

“Sarebbe incomprensibile dire che non sono super contento. Se mi avessero detto nel 2010, al mio primo successo qui in Portogallo, che avrei raggiunto le 60 vittorie 14 anni dopo, non ci avrei creduto. Questo genere di numeri è incredibile. Ogni volta che partecipo, mi concentro per vincere il rally, ma senza guardare realmente il numero di vittorie. Ma ora, non so cosa riserverà il futuro per me, bisogna solo goderselo e essere contenti ancora una volta di essere sul gradino più alto del podio”. Costantemente in lotta per la vittoria, fin dal primo chilometro, il francese è stato sia molto performante con 7 scratch, il più alto totale in questa gara, mentre è stato anche molto regolare. “È il miglior rally quando va così. Bisognava spingere fino in fondo, senza avere un attimo di pausa. Bisognava sempre dare il massimo. Onestamente, dalla mia parte, la strategia è stata quasi perfetta. Ho attaccato quando ho sentito che potevo, in altre speciali, la macchina forse era meno a suo agio, e anche io. A volte ho accettato di perdere tempo, ma rimanendo sempre in lotta per la vittoria. Alla fine, la regolarità è stata la chiave per noi ed è stato un fine settimana molto piacevole”.

L’escalation di Ogier verso il successo

Sabato sera, Sébastien Ogier si trova sull’orlo di superare il record di Markku Alén al Rally de Portugal, purché riesca a mantenere il suo vantaggio sul rivale della Hyundai Motorsport Ott Tänak nell’ultimo giorno dell’evento, domenica. Un sabato tumultuoso alla quinta tappa del Campionato del Mondo Rally FIA 2024 ha seminato il caos tra alcuni dei migliori piloti della serie, riorganizzando la classifica e concedendo ad Ogier un vantaggio di 11,9 secondi durante la notte.

La squadra Toyota Gazoo Racing del francese ha iniziato questo penultimo tratto con tutte le armi spianate, monopolizzando il podio dopo una giornata di apertura quasi perfetta. Tuttavia, la loro fortuna è cambiata presto questa mattina quando Kalle Rovanperä e Takamoto Katsuta hanno entrambi avuto difficoltà sul terreno accidentato di ghiaia.

Il leader durante la notte, Rovanperä, sembrava pronto a stringere la sua presa sul primo posto dopo aver dominato l’apertura di Felgueiras, ma ha sbagliato una curva a destra a Montim poco dopo e ha perso il controllo. L’uscita di Katsuta è stata meno drammatica ma altrettanto devastante: un impatto posteriore ha distrutto la sospensione della sua vettura GR Yaris Rally1 mentre il pilota giapponese lottava per il terzo posto.

Le speranze della Toyota sono state riposte sulle spalle di Ogier. Ha lottato per il comando con Tänak e ha brevemente ceduto la posizione su Amarante 1 prima di tornare in testa quando l’estone ha guidato con una gomma sgonfia nella prova successiva. Anche se Tänak ha mantenuto la pressione con tempi di riferimento sulle prime due prove del pomeriggio ripetute, Ogier ha risposto con due vittorie di tappa per allargare il gap. La vittoria di Ogier domenica sarebbe la sua sesta in Portogallo. Attualmente condivide il primo posto nell’albo d’oro dell’evento con la leggenda finlandese Markku Alén, noto per il suo dominio con Fiat e Lancia negli anni ’70 e ’80.

“È stata una buona giornata” ha detto Ogier. “Una giornata difficile, non ci aspettavamo che accadessero così tante cose sabato. Sfortunatamente, sul lato della Toyota non è stata una giornata perfetta. Per me è stata buona, ma abbiamo perso due vetture. Dobbiamo cercare di portare a termine il lavoro domani” ha aggiunto.

Il dramma avanti ha portato buone notizie per Thierry Neuville, che ha chiuso la giornata a 59,5 secondi dal compagno di squadra Tänak dopo essere salito dal sesto al terzo posto. Con il principale rivale per il titolo Elfyn Evans in sesta posizione, Neuville è pronto a estendere il suo vantaggio in campionato e la sua posizione del sabato gli varrà 13 punti purché completi la Super Sunday. Neuville ha superato Dani Sordo nella prima prova della giornata ma lo spagnolo ha tenuto il passo con il collega, terminando la giornata con un distacco di 14,2 secondi per fare tre Hyundai nei primi quattro posti.

Dietro Sordo di soli 7,3 secondi c’era il talento della M-Sport Ford Adrien Fourmaux, che aveva un vantaggio confortevole di quasi due minuti su Evans. Evans ha faticato a trovare il ritmo con la sua GR Yaris, e un testacoda precoce ha exacerbato le sue sfide. Le auto Rally2 hanno completato il resto della classifica, con Nikolay Gryazin settimo nella sua Citroën C3. Jan Solans è stato il primo dei piloti registrati al WRC2 mentre Josh McErlean e Yohan Rossel hanno completato la top 10.

Incidente Kalle Rovanpera
Incidente Kalle Rovanpera

Rovanpera apre la via a Ogier

Il pilota Toyota Kalle Rovanperä, compagno di squadra del vincitore della gara, aveva dato inizio alla giornata con una vittoria dominante nella prova di apertura a Felgueiras, mostrando un potenziale che sembrava promettere ulteriori successi in questa quinta tappa del Campionato del Mondo Rally FIA 2024. Tuttavia, le speranze del ventitreenne sono state infrante nella prova di Montim, quando ha sottovalutato una rapida curva a destra su una cresta, sbattendo contro un albero sul lato esterno che ha fatto roteare la sua Toyota GR Yaris. Rovanperä e il suo navigatore Jonne Halttunen sono emersi illesi dall’incidente ma non parteciperanno più alle gare di oggi.

La drammatica giornata ha continuato a scatenarsi quando Oliver Solberg, in testa alla categoria WRC2 durante la notte, ha subito una sorte simile. Poco dopo essere passato accanto alla macchina incidentata di Rovanperä, il pilota svedese è uscito largo in una curva a destra e ha ribaltato la sua Škoda Fabia RS Rally2. Con Rovanperä e Solberg fuori gioco, Sébastien Ogier ha preso il comando della gara mentre Yohan Rossel si è impossessato del primo posto nella WRC2. Questa è stata una giornata che ha mostrato la durezza e l’imprevedibilità del rally, con il destino dei piloti che può cambiare in un attimo. Resta da vedere come si evolverà la sfida nella giornata conclusiva del Rally de Portugal, dove il coraggio e la determinazione saranno messi alla prova fino alla fine.