Ari Vatanen

La scheda di Ari Vatanen

Nato in Finlandia nel 1952, Ari Vatanen è uno dei piloti più versatili della storia del Mondiale Rally. Vincitore del titolo Piloti 1981, Vatanen ha vinto un totale di 10 rally WRC, ma ha anche ottenuto un notevole successo nei rally raid e ha avuto una brillante carriera politica come membro del Parlamento europeo. Vatanen ha iniziato la sua carriera rallystica nel Rally 1000 Laghi del 1974.

Ha vinto il British Rally Championship nel 1976 e nel 1977 è stato un concorrente regolare del WRC al volante di una Ford Escort RS1800. Firmato per il team Rothmans Ford Rally nel 1979, Vatanen e il nuovo copilota (e fondatore di Prodrive) David Richards, hanno conquistato la loro prima vittoria WRC nell’Acropoli del 1980.

Vince l’anno seguente in Grecia, Brasile e Finlandia gli è valso il titolo Piloti del 1981. Dopo programmi limitati nel 1982 e nel 1983, Vatanen è entrato in Peugeot per il 1984 e il 1985 ed è diventato uno dei piloti di maggior successo delle vetture del Gruppo B, in particolare con la Peugeot 205 T16, vincendo cinque rally di fila.

La carriera come pilota di Ari – e la sua vita – erano quasi finite dopo un terribile incidente del Rally dell’Argentina del 1985, ma dopo una piena guarigione Vatanen vinse la Parigi-Dakar del 1987, sempre con Peugeot. Ari ha continuato a vincere ancora, oltre a battere il record della cronoscalata americana Pikes Peak con la Peugeot 405 T16 da 600 cavalli nel 1988. Vatanen ha continuato a guidare in gare WRC selezionate fino al 1998 ed è andato a podio per Mitsubishi, Subaru e Ford, ma la sua carriera ufficiale a tempo pieno nel WRC si è conclusa quando è stato eletto al Parlamento Europeo nel 1999.

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Carriera nel Mondiale Rally
Esordio1974 Rally dei 1000 Laghi
ScuderieFord, Opel, Peugeot, Subaru, BMW, Mitsubishi,
Mondiali vinti1 (1981)
Rally disputati101
Rally vinti10
Podi27
Punti ottenuti518