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Dal Rally to Midnight Sun 1950 al Rally Sweden di oggi

Ogni gara del calendario del WRC è speciale per qualche motivo, ma alcuni rally sono ancora più unici di altri. Quello che tutti noi oggi conosciamo come Rally Sweden si chiamava Rally to Midnight Sun, cioè Rally al Sole di Mezzanotte, anzi Svenska Rallyt Midnattssolen.

Il Rally MonteCarlo è certamente il rally storicamente più iconico del WRC. Ma c’è almeno un altro rally speciale, con una storia altrettanto speciale e che ancora oggi è appuntamento irrinunciabile del FIA World Rally Championship. Il Rally Sweden, o Rally di Svezia. Non a caso, quello svedese è l’unico rally interamente su neve iscritto a calendario del Campionato del Mondo della specialità.

Ma non è sempre stato così. La lunga storia del Rally di Svezia risale al 1950. Quello che tutti conosciamo come Rally Sweden si chiamava Rally to Midnight Sun (Rally al Sole di Mezzanotte) e ancor prima Svenska Rallyt Midnattssolen. Si svolgeva durante l’estate. La data del rally svedese, che era valido per il Campionato Europeo Rally, fu spostata in inverno nel 1965. Otto anni dopo, il rally con sede a Karlstad entrò nella prima edizione del World Rally Championship.

Da allora, il rally è uscito dal WRC solo quattro volte: due volte nel 1974, a causa della crisi petrolifera, e nel 1990, a causa del clima mite e della mancanza di neve. Nel 1994, la gara faceva parte della Coppa FIA 2 Litri Costruttori. Nel 2009 non è stata organizzata a causa del sistema di rotazione del WRC. In quell’occasione il Rally di Svezia è stato sostituito dal Rally di Norvegia, anch’esso su neve. Ma la cosa più importante, tornando agli albori della manifestazione, è sapere che dal 1950 al 1964, il rally svedese è stato un evento su sterrato.

Il Rally to Midnight Sun nasce nel 1950, una edizione che vede partenza e arrivo in luoghi separati. I primi vincitori della gara sono Per-Fredrik Cederbaum e Bertil Sohlberg su una BMW 328. Più di cento e cinquanta iscritti si presentano al via della seconda edizione nel 1951, vinta da Gunnar Bengtsson e Sven Zetterberg, con la Talbot-Lago T26GS. Nel 1952, l’auto vincente è la Porsche 356, guidata da Grus-Olle Persson. Nel 1953, un numero di partecipanti sale a cento e settanta e l’evento è già valido per il Campionato Europeo Rally. Il vincitore di quell’edizione sarà Sture Nottorp, su Porsche 356.

Altri due piloti Porsche vincono nel 1954 (Carl-Gunnar Hammarlund) e nel 1955 (Allan Borgefors). Harry Bengtsson si aggiudica l’edizione del 1956 con una Volkswagen 1200. In ogni caso, il Marchio di maggiore successo del Rally di Svezia è SAAB. Sicuramente, una delle vittorie più famose è quella del 1976 di Per Eklund, con la Saab 96 V4. C’è un’altra particolarità: la prima vittoria di un’auto svedese nella gara di casa risale solo all’edizione 1957 della competizione. Tutti i vincitori dal 1950 al 1956 erano piloti svedesi, ma con auto straniere.

Frolander e Lundstrom saltano con la loro Austin Healey 100-6 nel Rally to the Midnight Sun del 1956
Frolander e Lundstrom saltano con la loro Austin Healey 100-6 nel Rally to the Midnight Sun del 1956

I record di Waldegaard, Blomqvist e Mikkola dal 1968

Solo nel 1957, Thure Jansson e Lennart Jansson si aggiudicano il Rally di Svezia con la Volvo PV 444 LS, la stessa vettura che sarà vittoriosa anche nel 1958, ma questa volta guidata da Gunnar Andersson. Nel 1959, inizia l’era SAAB, con tre vittorie consecutive per il Marchio svedese. Erik Carlsson vince nel 1959 sulla Saab 93 B e poi Carl-Magnus Skogh si impone altre due volte, nel 1960 e nel 1961, con la Saab 96. Nelle tre edizioni successive, i più regolari furono Bengt Soderstrom (1962, BMC Cooper), Berndt Jansson (1963, Porsche 356 Carrera) e Tom Trana (1964, Volvo PV 544).

Il grande cambiamento avviene nel 1965 quando il rally svedese diventa un evento invernale su neve e ghiaccio, con il via dato il 10 marzo e la fine prevista il 14 marzo. Tom Trana era stato il vincitore dell’evento disputato l’estate precedente ed è il più veloce anche nell’edizione invernale, guidando di nuovo la Volvo PV 544. Nel 1966, l’evento si sposta a febbraio: il vincitore è Ake Andersson, con la Saab 96 V4. Nel 1967, gara sempre a febbraio, a dettare la sua legge è Bengt Soderstrom, con la Ford Cortina Lotus.

Quella del 1968 del Rally di Svezia è un’edizione speciale: Bjorn Waldegaard fa registrare la prima di cinque vittorie. Quell’anno, la gara si disputa all’inizio del mese di gennaio. Bjorn Waldegaard e Lars Helmer svettano nella competizione a bordo della Porsche 911 T. Waldegaard sarà primo altre due volte con la Porsche, nel 1969 e nel 1970. La scia vittoriosa sarà interrotta da tre vittorie di Stig Blomqvist, con la Saab 96 V4, incluso un successo perentorio dell’evento del 1973, che faceva parte della prima edizione del Campionato del Mondo Rally.

Waldegaard ha aggiunto al suo palmares altre due vittorie nel 1975 (Lancia Stratos HF) e nel 1978 (Ford Escort RS 1800 MK II) per diventare il detentore del record con cinque vittorie. Fu presto superato da Blomqvist, che riuscì a vincere al Rally di Svezia del 1977 e del 1979, con la SAAB. Ha segnato la sua sesta vittoria nel 1982 al volante di una Audi Quattro e poi la settima vittoria nel 1984 con l’Audi Quattro A2. Altri due vincitori svedesi di quell’epoca furono Per Eklund e Anders Kullang, nel 1976 (Eklund, Saab 96 V4) e nel 1980 (Kulläng, Opel Ascona 400).

Ci sono voluti più di trent’anni per ottenere il primo vincitore non svedese del rally svedese. Il pilota finlandese Hannu Mikkola c’è riuscito nel 1981 con una Audi quattro, battendo altri due finlandesi che erano lì per Ford (Ari Vatanen e Pentti Airikkala). Mikkola fu vincitore ancora una volta, nel 1983, e di nuovo con l’Audi. Dopo di lui, molti finlandesi conquistarono il Rally di Svezia negli anni Ottanta: Ari Vatanen (1985), Juha Kankkunen (1986), Timo Salonen (1987) e Markku Alen (1988).

Da McRae a Neuville: tutti gli altri record del Rally Sweden

Anche durante gli anni Novanta i piloti svedesi hanno continuato a dominare nella gara iridata svedese. Nell’albo d’oro hanno scritto il loro nome Ingvar Carlsson (1989), Kenneth Eriksson (1991, 1995, 1997), Mats Jonsson (1992, 1993) e Thomas Radstrom (1994). Il campione del mondo Tommi Makinen (finlandese) ha vinto tre volte alla fine degli anni Novanta (1996, 1998, 1999) e poi è iniziata l’era di Marcus Gronholm, che collezionato cinque successi tra il 2000 e il 2007, diventando il secondo pilota di maggior successo nella storia del Rally di Svezia.

La striscia vittoriosa di Gronholm è stata interrotta da Harri Rovanpera nel 2001 e poi da Sebastien Loeb nel 2004, che ha vinto con la Citroen Xsara WRC. Loeb ha segnato una pietra miliare con quella vittoria, diventando il primo pilota di paesi non nordici a vincere il Rally Sweden. Negli ultimi anni, solo due piloti non nordici hanno ripetuto il successo di Loeb: Sebastien Ogier e Thierry Neuville. Ogier ha collezionato tre vittorie con la Volkswagen Polo R WRC (2013, 2015 e 2016) mentre Neuvile ha trionfato nel 2018 con la Hyundai i20 Coupe WRC.

Carlos Sainz, uno dei migliori piloti di rally di sempre, non è mai riuscito a vincere il Rally di Svezia, ma è salito sul podio sei volte, finendo secondo per quattro anni di fila, dal 1996 al 1999. Petter Solberg è stato il primo vincitore norvegese nel 2005. Jari-Matti Latvala ha ottenuto la sua prima vittoria nel 2008 e poi altre tre vittorie nel 2012, 2014 e 2017. Nel frattempo, Mikko Hirvonen è stato il vincitore per due anni consecutivi (2010 e 2011 ).

Ecco alcuni altri numeri della storia del Rally di Svezia. Stig Blomqvist non è solo un detentore del record per maggior numero di vittorie, ma ha anche molti podi (16), la maggior parte delle partenze (35) e la maggior parte delle vittorie di PS (131). Bjorn Waldegaard è secondo, con 9 podi (comprese 5 vittorie). Invece, tra i piloti con il maggior numero di partenze c’è Per Eklund, secondo con 27 partenze, quattro in più rispetto a Mats Jonsson. Tra i Costruttori, invece, SAAB è il marchio di maggior successo con dieci vittorie. Porsche e Ford hanno raccolto otto vittorie ciascuna.

Colin McRae, il leggendario campione del mondo che ha perso la vita nel 2007, ha disputato tredici volte al Rally di Svezia. Era vicino alla vittoria nel 1992 quando finì secondo con la Subaru Legacy RS Turbo 4WD. Si piazzò terzo nel 1993, 1996 e 2000. Un anno dopo la sua morte, è stato istituito il Colin’s Crest Award, trofeo per il salto più lungo sul palco Vargaasen. I vincitori finora sono stati Khalid Al Qassimi, Marius Aasen, Ken Block, Ott Tanak, Thierry Neuville (due volte), Juho Hanninen, Eyvind Brynildsen e Mads Ostberg (due volte).

Tratto da 100 anni di Storie di Rally 1 – Marco Cariati

World Rally Championship 2015: roba di un altro mondo

La stagione si è svolta dal 25 gennaio al 15 novembre, prevedendo un totale di tredici prove in altrettanti Stati, per un totale di quattro Continenti.

Nel World Rally Championship 2015, il signor Ogier sembra aver preso il “mantello” lasciato da Sebastién Loeb. E sembra trovarsici anche a proprio agio, anche se con una tempra diversa. Il suo predominio con la Volkswagen è epico e guardarlo in pieno volo in questi meravigliosi video è un vero piacere. regala emozioni.

Seguirlo gara dopo gara da MonteCarlo al Rally GB, nella rassegna ufficiale del Fia World Rally Championship 2015 è il modo perfetto per apprezzare le capacità di questo straordinario campione. Il rally è uno degli sport più telegenici del pianeta, fondamentalmente fatto per telecamere ad alta definizione, super silos e da maniaci delle riprese di auto. Ecco perché questa rassegna è piena dei filmati più belli.

Dal palcoscenico della Finlandia alle alte, calde e aride montagne del Messico, i meravigliosi fondali rendono il WRC semplicemente stupefacente da guardare: Jari-Matti Latvalla, Mads Østberg, Andreas Mikkelsen, Thierry Neuville e altri combattono contro l’Ogier ma, con oltre un centinaio di punti in mano a tre turni da disputare, Ogier e il copilota Ingrassia hanno siglato il campionato in perfetto stile.

Questa è un’altra brillante recensione, che fa seguito alle straordinarie offerte del 2014 e del 2013 che hanno riportato il marchio WRC a Duke, di cui un cliente ha dichiarato di acquistare questa recensione ogni anno e questo è ancora il migliore. Migliorano di anno in anno. Se sei un fan di rally lo consiglio vivamente.

Il Campionato del Mondo Rally 2015 è stata l’edizione numero 43 del Campionato del Mondo Rally. La stagione si è svolta dal 25 gennaio al 15 novembre, prevedendo un totale di tredici prove in altrettanti Stati, per un totale di quattro Continenti. In questa stagione, sono stati assegnati il titolo Piloti e il titolo Costruttori per le classi WRC, WRC2, WRC3 e Junior WRC.

Sébastien Ogier era il campione in carica, così come il suo team, la Volkswagen Motorsport, lo era per i Costruttori. Entrambi i campionati erano stati bissati. Il calendario del 2015 è stato annunciato in una riunione del Fia World Motor Sport Council a Pechino nel settembre 2014. La stagione ha mantenuto gli stessi rally della stagione 2014 ed è stata disputata tra Europa , Nord e Sud America e Australia.

Il campione del mondo Ogier ha iniziato la stagione con una vittoria a Monte-Carlo , la sua seconda consecutiva nel principato e il venticinquesimo della sua carriera nel WRC. Il nove volte campione del mondo, Sébastien Loeb, è stato il primo leader del rally. Poi ha perso la prima posizione in favore di Ogier nella settima PS, dopo essersi girato in un tornante.

Nella fase successiva, Loeb ha colpito un sasso e ha perso un totale di sei minuti, prima di ritirarsi nel tratto di trasferimento successivo. Questo ha dato ad Ogier un vantaggio di quasi due minuti sul compagno di squadra Volkswagen, Jari-Matti Latvala. Nonostante non sia stato in grado di monitorare i tempi intermedi dei suoi rivali durante le fasi sotto nuove regole, Ogier ha miscelato un ritmo controllato con scelte di gomme sicure negli ultimi due giorni per mettere al sicuro la vittoria.

Latvala è arrivato secondo, con Andreas Mikkelsen che ha completato il podio Volkswagen. Mads Østberg e Citroën hanno concluso l’evento in quarta posizione. Il duo di Hyundai Motorsport, Thierry Neuville e Dani Sordo, ha chiuso al quinto e sesto posto. Elfyn Evans della M-Sport ha concluso al settimo posto, dopo aver perso tempo per aver danneggiato la sospensione posteriore della sua vettura contro un muro. Evans ha concluso davanti a Loeb, che è rientrato sotto le regole del rally 2 e ha vinto due power stage. La top ten è stata completata da Martin Prokop e Kris Meeke.

Successivamente, Ogier vince in Svezia e in Messico, mentre in Argentina vince Meeke su Ostberg ed Evans. In Portogallo, Ogier è secondo, dietro Latvala e davanti a Mikkelsen. In Sardegna, Ogier si impone su Paddon e Neuville. In Polonia, invece, Ogier regola le intemperanze di Mikkelsen e Tänak. In Finlandia, Latvala si distacca dal compagno di squadra Ogier.

Dopo gli anni 2010 e 2014, Latvala vince il rally di casa per la terza volta. Meeke era terzo, fino a quando non ha bucato sulla PS15. Mikkelsen e Paddon si ritirano dopo gli incidenti. E che incidenti a vedere le riprese di questo dvd… Al Deutschland, Sébastien Ogier vince davanti ai compagni di squadra Latvala e Mikkelsen. Un ulteriore importante passo verso il titolo iridato numero tre. Per Volkswagen è stata la terza vittoria tripla della stagione.

In Australia,Ogier si aggiudica il settimo rally dell’anno. Dopo il 2013 e il 2014, vince in anticpo il titolo di campione del mondo rally 2015. La Volkswagen ha vinto anche il suo terzo titolo Costruttori di fila. Il Tour de Corse è un “affaire” di Latvala, Evans e Mikkelsen, che chiudono nell’ordine. In Catalunya il più veloce è Mikkelsen, che si impone su Latavala e Sordo. In Gran Bretagna, sul gradino più alto del podio torna Ogier, a ribadire che lui è sempre lì. Non è un campione per caso. Alle sue spalle terminano Meeke e Mikkelsen.

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la scheda

WORLD RALLY CHAMPIONSHIP 2015

Numero dischi: 2

Lingua: inglese

Durata: 400 minuti

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