Richard Burns

Richard Burns non si era reso conto di aver vinto il WRC

Senza dubbio ha giovato a Richard Burns sapere che non c’erano più gli unici che potevano togliergli il titolo, e così è rimasto concentrato fino all’ultimo controllo orario. A tal fine l’inglese ha trovato una soluzione… diversa: “Per essere al cento per cento nelle speciali dovevo avere la testa sempre occupata, soprattutto durante le telefonate. Quindi, parlavo sempre al cellulare con i miei amici, di tutto e di tutto, programmando una vacanza, del calcio, tutto tranne che il rally. Questo mi ha aiutato ad arrivare all’inizio di ogni PS con la testa a posto, senza sentire il peso della competizione”.

Dopo aver inseguito il titolo mondiale per tanto tempo, Richard Burns diviene campione del mondo rally nel 2001. Sulla pedana d’arrivo non si era ancora reso conto di essere diventato il successore di Marcus Gronholm. Il pilota inglese con i giornalisti poche ore dopo aver compiuto quella memorabile impresa, mettendo in evidenza il pessimo inizio di stagione, la pressione di Colin McRae e il futuro che passava per Peugeot. Come è noto, Richard ha perso la vita nel novembre 2005, dopo una lunga lotta con una malattia.

L’esordio, che sembra uno sfogo, è: “Non credo di aver guidato particolarmente bene quest’anno. Sento di aver guidato molto meglio nella seconda metà della stagione 1999 e all’inizio del 2000 rispetto a quest’anno. Non ho mai provato quella sensazione che mi permettesse di sentirmi sempre al cento per cento, anche se i problemi con l’Impreza WRC, ad inizio stagione, non mi toccavano. Semplicemente non mi sentivo sicuro come negli anni precedenti…”. È così che Richard Burns inizia la conversazione alla fine del Rally di Gran Bretagna, il “suo” rally, quello in cui vince tre volte e dove, nel 2001, viene incoronato campione del mondo.

Dopo questa confessione, il pilota inglese ricorda l’enorme pressione provata nei giorni precedenti la gara: “Le prime tre PS del rally sono state, per me e Robert Reid le più difficili. C’era tanta pressione da parte di tutti, ci siamo resi conto che non sarebbe stato per niente facile… Però, abbiamo deciso di fare ugualmente del nostro meglio in quelle successive, per andare a prendere Colin. Dai suoi tempi nella prima sezione, ci siamo resi conto che sarebbe andato sempre più veloce, quindi non potevamo permettergli di avere un vantaggio significativo fin dall’inizio. Con il suo ritiro tutto è cambiato, ma mi dispiace che questo livello di eccitazione non sia durato fino alla fine”.

Note veloci… Tutto da rifare

Senza dubbio ha giovato a Burns sapere che non c’erano più gli unici che potevano togliergli il titolo, e così è rimasto concentrato fino all’ultimo controllo orario. A tal fine l’inglese ha trovato una soluzione… diversa: “Per essere al cento per cento nelle speciali dovevo avere la testa sempre occupata, soprattutto durante le telefonate. Quindi, parlavo sempre al cellulare con i miei amici, di tutto e di tutto, programmando una vacanza, del calcio, tutto tranne che il rally. Questo mi ha aiutato ad arrivare all’inizio di ogni PS con la testa a posto, senza sentire il peso della competizione”.

Tuttavia, nonostante si siano sentiti più a loro agio nel tentare di vincere il campionato, i ritiri di McRae e Makinen hanno ostacolato, in qualche modo, la loro gara: “E’ vero. Quando abbiamo fatto la ricognizione, abbiamo scelto di prendere appunti un po’… ambiziosi, perché pensavamo di essere sempre all’attacco. Dopo l’abbandono, ci siamo ritrovati a fare il rally con un ritmo diverso rispetto alle note richieste, cosa che ci ha costretto a rifare tutto da capo per i restanti giorni”.

Con il 2001 alle spalle, è tempo di pensare alla prossima stagione. E in questa fase si ferma un attimo e col sorriso dice: “Aspettate un attimo… Sono davvero un campione del mondo? Me la sono fatta più volte questa domanda e ancora non ci credo! È solo che non ricordo se e quando mi sono chiesto per la prima volta se sarei mai diventato campione del mondo! Quando ho iniziato a correre non avevo un obiettivo preciso, guidavo perché amo guidare. Non c’erano piani elaborati né obiettivi da raggiungere, perché non ho mai pensato di arrivare dove sono ora”.

Dopo cinque anni passati in Subaru (1994-1995 e 1999-2001), Richard Burns sarebbe tornato alla Peugeot. Con una vettura del Leone francese aveva iniziato. Erano già trascorsi 11 anni. “Non ho ancora guidato la 206 WRC, quindi non so cosa aspettarmi, ma so che i nostri avversari saranno gli stessi: Makinen, McRae, Gronholm e persino Harri Rovanpera. Inoltre, Tommi sta andando in Subaru, e questo finisce per “livellare” un po’ le cose, poiché avrà a sua disposizione un’auto “performante”. Per quanto mi riguarda, spero che il mio adattamento vada per il meglio, perché non ho idea di come funzioni la squadra. Ma quando si tratta dei due volte campioni del mondo, so che posso stare tranquillo”.

“Coccole” con Colin McRae

Parlare di Richard Burns è, allo stesso tempo, parlare di una rivalità latente con un altro pilota, anch’egli campione del mondo, Colin McRae. Da quando Burns è emerso sulla scena del Mondiale come una presenza fissa e il suo talento ha iniziato a intensificarsi, la domanda su quale dei due sarebbe stato il miglior pilota britannico non è mai stata messa da parte. Sebbene McRae fosse scozzese, il pilota Ford era noto per il suo umorismo pungente, che metteva sotto pressione i suoi avversari. Pertanto, lo scambio di “gonfaloni” avvenuto pochi giorni prima dell’inizio del Rally di Gran Bretagna era, secondo Burns, parte dello spettacolo: “Conosco già Colin abbastanza bene da sapere che quelle parole non erano altro che un tentativo per farmi pressione prima dell’inizio del rally”.

“A proposito, Ford ha tenuto la sua conferenza stampa il giorno prima della nostra, facendomi “bombardare” con le sue affermazioni! Semplicemente non ho risposto e non ho lasciato che questo influisse sulla mia concentrazione. Ma non credo che ci siano problemi tra di noi, perché prima che il rally iniziasse, Colin è venuto da me, si è chinato sull’Impreza e mi ha detto “Ok, il buffone ha finito. Mettiamoci al lavoro, buon rally e buona fortuna’. Il fatto che non sia riuscito a diventare campione non lo ha reso un pilota da meno, ma penso che quello che è successo dovrebbe farlo riflettere un po’ di più”.

È interessante notare che Richard Burns ha raggiunto l’impresa di diventare campione del mondo rally nella peggiore delle sue ultime tre stagioni, e in cui aveva sempre puntato al titolo. Il 2001 ha visto il pilota inglese salire sul gradino più alto del podio solo una volta, in Nuova Zelanda, Paese dove ha conquistato la prima delle sue 11 vittorie. Il primo successo risale al 1996, poi al servizio di Mitsubishi, dopo lo scambio con… Subaru, con Burns che vinse una gara che, quell’anno. Dopo una regolarissima stagione 1997 – dove si è piazzato cinque volte al quarto posto – la seconda vittoria sarebbe arrivata l’anno successivo, in Kenya, seguita dalla prima di tre vittorie nel “suo” rally, in Gran Bretagna.

Nel 1999, tornato alla Subaru, Burns vince tre volte (Grecia, Australia e Gran Bretagna), battendo quel numero l’anno prima, quando ottiene quattro primi posti (Kenya, Portogallo, Argentina e Gran Bretagna). Così, la vittoria numero 11 è avvenuta a settembre 2001. Insomma, il nuovo campione del mondo non era ancora arrivato a metà del suo cammino: 23 vittorie come Juha Kankkunen, Carlos Sainz, Tommi Makinen e Colin McRae…

Proclamato dall’inizio dell’anno come uno dei candidati per il titolo, Richard Burns aveva avuto un inizio in tono minore. A Montecarlo si era ritirato, aveva fatto molto male in Svezia, al TAP era quarto, settimo in Catalogna, secondo in Argentina e Cipro, dopo aver abbandonato in Grecia, quando era secondo. Poi è arrivato il Kenya… e i pochi chilometri che ha percorso. “Quando sono partito pensavo sinceramente che le mie possibilità di diventare campione del mondo fossero finite. Ho sempre mantenuto una piccola speranza, ma visto l’inizio della stagione che stavamo avendo, sapevo che avremmo avuto una grande sfida davanti. Avevamo pochi punti e pochi scambi da recuperare…”.