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Rally del Portogallo 1983 nei ricordi di Walter Rohrl

walter rohrl e christian geistdorfer, portogallo 1983

La gara portoghese valida per il Mondiale WRC si era conclusa senza scossoni al vertice, Mikkola e Mouton erano riusciti ad assicurarsi la doppietta per il marchio tedesco, davanti alle tre Lancia di Walter Rohrl, Markku Alén (che ha resistito coraggiosamente fino alla fine) e l’italiano Adartico Vudafieri.

Il primo marzo 1983 iniziava la la vera battaglia al vertice del Mondiale Rally. Le prove speciali del Rally del Portogallo erano l’arena perfetta per i “gladiatori” del Gruppo B. Dopo aver vinto il titolo di Coppa del Mondo con la Ascona 400 Gruppo 4, ero ora alla partenza con la Lancia 037, la migliore di tutte le Gruppo B a due ruote motrici, in grado di tenere ancora sotto controllo la trazione a 4 ruote motrici”, ricorda Walter Rohrl ricordando il cento e quattordicesimo round del WRC.

La prima vettura interamente progettata secondo il regolamento Gruppo B, la Lancia Rally 037 era la principale concorrente dell’Audi Quattro, campione del mondo nel 1982 e, da gennaio, omologata anche nel Gruppo B. In assenza di neve, Walter Rohrl aveva regalato alla Rally 037 la sua prima vittoria nella gara di apertura, il Rallye Monte-Carlo e la Lancia occupava la testa del Campionato con 8 punti di vantaggio sull’Audi. Il marchio italiano non puntava al titolo Piloti, e quindi Hannu Mikkola, vittorioso in Svezia con la sua Audi, riuscì a rilevare il comando nel Campionato Piloti.

C’ero riuscito al “Monte”, ma in Portogallo sembrava un’impresa difficile – prosegue Walter Rohrl –. Quando il rally è iniziato, la strada si era asciugato un po’ e tutti avevano un forte “prurito” al piede destro. Le quasi 90 squadre hanno poi iniziato con bel tempo un rally ormai asciutto e con leggermente meno spettatori del solito. Alcuni di loro erano all’aeroporto di Lisbona per vedere il Papa, altri a Roma per sostenere i loro calciatori nella partita Lisbona-Roma”.

Al mio primo rally su terra con la Lancia ho dovuto battermi anche contro i miei compagni di squadra che avevano già esperienza con la 037, Alen e Vudafieri, e contro tutta la squadra Audi, che aveva le quattro ruote motrici – aggiunge il Kaiser –. Avevamo, però, completato migliaia di chilometri di allenamento e così decisi di alzare l’asticella sin dalla primaprova. Sulle impegnative PS su asfalto mi sentivo benissimo e Christian ed io eravamo in testa alla gara. Era necessario espandere il più possibile il vantaggio”.

Gli equipaggi sono partiti da Estoril mercoledì 1 marzo, alle 9. Questa prima tappa si svolgeva interamente su asfalto, con un triplo anello nel parco naturale di Sintra-Cascais. Le strade erano perfettamente asciutte e in queste condizioni le Lancia dominano. Primo leader, Markku Alén è stato presto superato da Walter Rohrl, ma i due si sono fermati ad una manciata di secondi davanti al loro compagno di squadra Adartico Vudafieri, quest’ultimo riuscendo appena a pareggiare il tempo con Hannu Mikkola, il più veloce del team Audi. Dopo le tre PS, Rohrl ha mantenuto il comando con 17 secondi di vantaggio su Alén e più di un minuto su Vudafieri, che ha conquistato di poco il terzo posto davanti a Mikkola. Dietro, l’Audi di Stig Blomqvist e Michèle Mouton (che ha perso un po’ di tempo a causa di una foratura) c’era la Renault 5 Turbo di Jean-Luc Thérier. Ottavo, Borges (su Ford Escort ) guidava il Gruppo 4. Problemi al turbo costavano a Franz Wittmann più di 4 minuti. L’Audi privata del pilota austriaco occupava il ventiseiesimo posto.

Sfortunatamente, poi, a causa di uno sciopero, alcune provefurono cancellate e il nostro vantaggio sarebbe risultato probabilmente troppo esiguo una volta finito l’asfalto – prosegue il capione del mondo tedesco –. È stato allora che si è davvero arrivati al punto. Ho dovuto dare il mio massimo contro Blomqvist, che si è preso la leadership e che ha fatto un rally fantastico. Anche la vincitrice dell’anno precedente Michèle Mouton non ha lasciato nulla al caso bruciare ed è stata incredibilmente veloce”.

meccanici lancia
Meccanici Lancia

Per la seconda tappa, i concorrenti partivano durante la notte tra mercoledì e giovedì, in direzione di Póvoa de Varzim. Solo cinque i tratti cronometrati da disputare, questa era la tappa più breve del rally. Infatti, il blocco del ponte di Figueira da Foz da parte dei manifestanti (dipendenti di un’azienda locale che non pagava gli stipendi da mesi) aveva portato alla cancellazione delle ultime tre speciali, tanto che al mattino presto i distacchi sono irrisori. L’unico cambiamento notevole tra i favoriti è da attribuire a Mikkola, che ha rilevato il terzo posto da Vudafieri. Borges si era ritirato, e Santos (sempre su Ford Escort) era ottavo in classifica generale, davanti alla Nissan di Timo Salonen, che guidava il Gruppo 4.

La terza tappa vede i concorrenti partire da Póvoa de Varzim giovedì pomeriggio. Il percorso è composto da due anelli di cinque prove speciali, tutte su terra. Dopo la rinuncia di Rodrigues (classificato decimo, il pilota locale non ha portato in gara la Opel Ascona 400 e non si è presentato al via), le vetture in gara sono solo 65. Stavolta il terreno favorisce l’Audi: Mikkola, Blomqvist e Mouton riducono rapidamente il ritardo sulla Lancia e alla fine del primo giro Blomqvist e Mikkola hanno già sopraffatto Rohrl, agguantando i primi due posti. Il pilota tedesco preferisce risparmiare la sua vettura nella seconda parte della tappa e viene travolto dal compagno di squadra Alén (che continua ad attaccare) e Michèle Mouton. Pur rimanendo in sesta posizione, Thérier ha dovuto arrendersi, avendo ceduto la sospensione anteriore della sua Renault 5. Problemi agli ammortizzatori e una foratura hanno momentaneamente privato Blomqvist della testa della corsa, a favore di Mikkola, ma lo svedese ha subito recuperato il vantaggio ed è riuscito ad arrivare a Póvoa de Varzim con 3 secondi di vantaggio sul compagno di squadra. Terzo, Alén era a mezzo minuto dalle due Audi di testa, direttamente minacciato da Michèle Mouton che era a soli 20 secondi dalla Lancia meglio piazzata. Rohrl e Vudafieri erano rispettivamente quinto e sesto, ma il pilota italiano era già indietro di oltre otto minuti e non poteva più battersi nella lotta per la vittoria. È sempre Santos a guidare la partita nel Gruppo 4, il portoghese era nono dietro alla Nissan Salonen e Talbot ad Antonio Zanini . Rimangono in gara quarantotto equipaggi.

Gli equipaggi rimasti in gara ripartivano da Póvoa de Varzim venerdì alla volta di Viseu per la quarta tappa su percorso esclusivamente su sterrato. In lotta per la vittoria, Mikkola e Blomqvist danno il massimo sulla PS Fafe. Mikkola migliora il suo record in questo tratto, ma perde solo un secondo dal suo compagno di squadra, che mantiene il comando. Nella speciale successiva, Mikkola ha siglato un tempo eccezionale, superando nettamente gli altri favoriti. Ha riconquistato la testa della corsa con quasi 40 secondi su Blomqvist, che aveva perso buona parte delle sue possibilità quando aveva urtato un sasso, danneggiando le sospensioni e il differenziale posteriore. Al parco assistenza, solo la sospensione poteva essere riparata e il pilota era partito con solo due ruote motrici. Ma nella zona di Senhora da Graça, dopo pochi chilometri, il ponte posteriore si era completamente bloccato. Intervenendo sul posto, i meccanici avevano rimosso l’albero di trasmissione posteriore, ma l’equipaggio avrebbe preso più di mezz’ora di penalità e si sarebbe ritrovato fuori tempo massimo. Ritardato da una foratura, Mikkola mantiene comunque il comando, visto che Alén e Mouton avevano vissuto la sua stessa disavventura. Rohrl ha compiuto un’operazione eccellente, raggiungendo il secondo posto a poco più di 1 minuto da Mikkola. Mouton era terza, ma una seconda foratura l’ha costretta a concludere la speciale sul cerchio e la francese era ormai a più di quattro minuti di ritardo. Quarto, Alén si era infortunato al gomito destro e doveva adottare un ritmo più lento. Attaccando senza sosta, Michèle Mouton si dimostrerà la più veloce nei successivi sette tratti cronometrati, recuperando buona parte del suo ritardo su Rohrl. All’arrivo a Viseu, Mikkola aveva allungato il suo vantaggio sulla Lancia a 2 minuti, mentre la francese aveva sfiorato 1 minuto e 20 secondi. Alén si accontentava di assicurarsi il quarto posto, davanti al compagno di squadra Vudafieri, che era in ritardo di oltre un quarto d’ora. Un problema al cambio ha costretto Salonen al ritiro, e la Talbot di Zanini era arrivata in sesta posizione, davanti alla Ford Escort di Santos, ancora ben davanti al Gruppo 4. Alla vigilia dell’ultima tappa erano rimaste solo trenta vetture, cinque in gara.

michèle mouton e fabrizia pons, portogallo 1983
Michèle Mouton e Fabrizia Pons, Portogallo 1983

Tutti noi non ci siamo dati battaglia col coltello tra i denti, ed è stato un rally guidato ai massimi livelli – ricorda ancora Rohrl –. Stig ha esagerato ad un certo punto e ha schiantato la coda della sua auto contro un albero. Uno in meno. Nel frattempo Mikkola aveva preso il comando e la Mouton mi pressava. Nelle ultime prove ha saputo accelerare ed è riuscita a lasciarmi alle spalle. All’arrivo c’è stata una meritata doppia vittoria dell’Audi con Mikkola e la Mouton seguita dalle nostre tre Lancia”.

Disputata al sabato, l’ultima tappa riporta i concorrenti nel sud del Paese. L’intero percorso che rimane da disputare è sempre su terra. Con 2 minuti di vantaggio su Rohrl, Mikkola sembra avere la gara in mano. Braccato dalla Mouton, Rohrl ha attaccato sulla PS Arganil dove era il più veloce, aumentando di 20 secondi il proprio vantaggio sulla driver francese, che era alla pari di Mikkola. Ha reagito e fatto segnare il miglior tempo nelle PS successive, ma Rohrl si è difeso bene e dopo il passaggio di Lousã aveva più di 1 minuto e 20 secondi di vantaggio sull’inseguitrice, mentre Mikkola controllava ancora la gara, 2 minuti avanti. Il secondo passaggio sulla Arganil ha messo in discussione le posizioni acquisite: Mikkola era stato superato da Rohrl mentre cambiava le ruote. Il pilota tedesco era quindi praticamente in testa al rally, ma a sua volta ha forato pochi chilometri dopo. Tentando la fortuna, ha concluso la speciale sul cerchio, rimontando a soli 49 secondi da Mikkola, ma è stato raggiunto nella classifica generale da Michèle Mouton, che ha segnato ancora una volta il miglior tempo. Ormai minacciato, Mikkola è ripartito ed è stato il più veloce nelle quattro sezioni successive, accentuando il distacco dalla compagna di squadra, mentre Röhrl non è riuscito a tenere il passo delle due Audi ed è scivolato al terzo posto. La gara si era conclusa senza scossoni al vertice, Mikkola e Mouton si sono assicurati la doppietta per il marchio tedesco, davanti alle tre Lancia di Rohrl, Alén (che ha resistito coraggiosamente fino alla fine) e Vudafieri. Zanini è arrivato sesto con la sua Talbot davanti all’Audi Quattro privata di Wittmann e alla Nissan di Terry Kaby. Nono, Santos ha largamente dominato il Gruppo 4 mentre Marc Duez , sedicesimo sulla sua Opel Manta , ha vinto nel gruppo A. Trentuno vetture sono arrivate al traguardo.

Hannu si era già posizionato nel ruolo del nuovo campione del mondo. Dopo 5 tappe, 2400 chilometri totali, per me e Christian il Rally del Portogallo non era ancora finito. Un ultimo test ci attendeva sulla strada per l’aeroporto – conclude sghignazzando –. Il nostro amico e manager Domingos Piedade ha fatto in modo che, nonostante il pochissimo tempo tra la premiazione e il volo di ritorno, io e Christian riuscissimo ad arrivare in tempo. Ovviamente, ha corso come un pazzo e ci ha fatto vedere i cosiddetti sorci verdi. Un’avventura indimenticabile per noi copiloti…”.