Didier Auriol tra le 10.000 curve del Tour de Corse

Rally che hanno fatto la storia: ecco il Tour de Corse

Il controllo dei rally mondiali era di fatto passato nelle mani delle Case e degli organizzatori. Il Tour de Corse pagò il prezzo più alto di questa anomala situazione. Come non bastasse la tragedia di Attilio Bettega del 1985, nel 1986, ad un anno esatto dalla morte del pilota trentino, un altro dramma sconvolse il mondo dei rally.

Si può tranquillamente affermare, senza timore di essere smentiti, che il Tour de Corse ha attraversato epoche fondamentali della storia del rallismo, diventando uno dei rally che hanno fatto la storia. Nata nel 1956, la gara corsa ha accompagnato l’evoluzione delle competizioni su strada dalla loro trasformazione da specialità regolaristica a sport velocistico.

Tra i rally che hanno fatto la storia, il Tour de Corse è stato testimone dello sviluppo tecnico e della crescita agonistica dei rally. Di un mondo che sul tracciato di quell’isola, particolare e complessa, ha saputo esaltarsi grazie alle gesta dei suoi protagonisti, subendo poi le conseguenze, purtroppo in modo molto caro, di una situazione quasi paradossale. Perchè nella metà degli anni Ottanta, l’autorità sportiva si ritrovò priva di ogni potere.

Il controllo dei rally mondiali era di fatto passato nelle mani delle Case e degli organizzatori. Il Tour de Corse pagò il prezzo più alto di questa anomala situazione. Come non bastasse la tragedia di Attilio Bettega del 1985, nel 1986, ad un anno esatto dalla morte del pilota trentino, un altro dramma sconvolse il mondo dei rally.

Ancora in Corsica: Henri Toivonen e Sergio Cresto, in quel momento al comando della gara, morirono nel rogo della Delta S4, uscita di strada in una curva secca della diciottesima prova speciale. L’incidente provocò un dolore immenso. Lasciò sgomento tutto l’ambiente. Molti si chiesero se si poteva evitare. Ed il Tour de Corse divenne una gara di svolta.

Da ricordare come una sorta di “pietra miliare”. Mai più, si disse, dopo il 1986, si sarebbero viste in gara le vetture del Gruppo B. Ma se è vero, come abbiamo visto, che le vicende regolamentari a volte hanno tratto origine da episodi accaduti al Tour de Corse, è altrettanto vero che il tracciato della gara non è mai stato messo in discussione.

Nelle diecimila curva la storia della gara

La gara corsa è un autentico palcoscenico sul quale si esaltano al massimo del loro potenziale le doti dei migliori specialisti dell’asfalto. Migliaia di curve in una sequenza continua. Mai un rettilineo. È il Tour de Corse. Una prova terribile. Dove tutto deve funzionare alla perfezione: la messa a punto della vettura deve essere garantita nel motore, nell’assetto, nella guidabilità, negli ammortizzatori.

Gli specialisti dell’asfalto pretendono un assetto molto rigido. Esigono una vettura molto “reattiva”. Perchè la macchina deve “sentire” con grande rapidità i cambi di direzione, facendo “lavorare” la gomma, anche se l’asfalto particolarmente abrasivo impone delle soluzioni che devono tenere conto della lunghezza dei tratti cronometrati al fine di raggiungere il giusto compromesso tra rendimento ed affidabilità. La magia del Tour de Corse è qualche cosa di inossidabile al tempo. L’ambientazione delle prove speciali è unica.

Da una parte c’è la montagna, dall’altra ci sono delle immense balconate a picco sul mare divise dalla strada soltanto da un muretto di non sempre certa resistenza in caso di urto. Sarà forse anche per questo che una sorta di incantevole inquietudine accompagna i piloti che vi gareggiano. È difficile descrivere le sensazioni con precisa aderenza alla realtà. Fa parte del fascino di una competizione nata nel lontano 1956 ed allora terminata con la vittoria della coppia composta da Gilberte Thirion e Nadege Ferrier su una vettura francese: una Renault Dauphine.

Già un anno dopo era già tempo di celebrare la tecnologia italiana, con la vittoria di un’Alfa Romeo Giulietta. Dal 1958 al 1963, seguirono altri tre successi della Renault Dauphine, uno della Porsche SC90 e due della Citroen DS 19. Nel 1964, la prima di tre vittorie consecutive della Renault 8 Gordini con Jean Vinatier, il corso Pierre Orsini e Jean-Francois Piot. E siamo al 1967, anno del successo della coppia Munari-Lombardini su Lancia Fulvia HF. L’anno dopo toccò ad Andruet su Alpine Renault A110, cui fece seguito, nel 1969, la vittoria di Gerard Larousse su Porsche.

Ma erano gli anni dell’Alpine che vinse le tre successive edizioni: nel 1970 con Darniche, nel 1972 con Andruet e nel 1973 con Nicolas. Fu la Lancia Stratos ad interrompere il dominio della Renault: Andruet nel 1974, Darniche nel 1975 e Munari nel 1976, si imposero al volante della mitica vettura torinese. Seguirono tre vittorie consecutive di Darniche: le prime due con la Fiat 131 Abarth, la terza, nel 1979, ancora con la Stratos.

Nel 1980 la gara se la aggiudicò Therier con la Porsche, ma l’anno dopo Darniche tagliò il traguardo per primo per la sesta volta. Il 1982 fu un anno di svolta: entrarono in vigore i nuovi regolamenti e si passò dai Gruppi 1-2-3-4 ai Gruppi N, A e B. Si impose Ragnotti su Renault 5 Turbo. I due anni seguenti, 1983 e 1984, furono caratterizzati dalle vittorie di Alen su Lancia Rally 037. Nel 1985, l’anno della tragedia di Bettega, la gara fu vinta da Ragnotti su Renault Maxi 5 Turbo. L’anno dopo, quella della morte di Toivonen, la Lancia si ritirò dopo l’incidente e Saby vinse un’edizione tristissima.

Nel 1987, anno della rivoluzione regolamentare con l’abolizione dei Gruppi B, Bernard Beguin portò per primo al traguardo la BMW M3. Seguirono tre anni di dominio da parte di Auriol, il primo con la Sierra e gli altri due con la Delta. Nel 1991 si impose lo spagnolo Sainz con la Toyota. L’anno dopo troviamo ancora Auriol grande protagonista con la Delta HF. La vittoria di Delecour nel 1993 precedette altri due successi con la Toyota da parte di Auriol, che con la vittoria del 1995 portò a sette le sue vittorie personali nella gara sull’isola di Napoleone.

Una in più di Bernard Darniche. Nel 1996 il Tour de Corse era valido solo per la Coppa Fia 2 Litri e Philippe Bugalski portò al primo successo iridato la Renault Maxi Mégane. L’appassionante edizione del 1997 concluse con il successo dello scozzese Colin McRae al termine di un duello protrattosi fino al via dell’ultima prova speciale, quando quattro piloti erano racchiusi nello spazio di 13 secondi.

McRae ha ribadito le sue indubbie doti di “asfaltista” nel ’98. In testa fin dal via, ha ceduto prima a Makinen per una prova e poi a Sainz per due frazioni cronometrate, lo scettro di leader provvisorio della gara. Poi se l’è ripreso e non lo ha più mollato fino al traguardo di Ajaccio. Con una storia così lunga e così ricca di personaggi che hanno qualificato lo spirito della gara, il Tour de Corse mantiene inalterata tutta la grande aspettativa che lo precede.