Ove Andersson e Jean Todt al Rally MonteCarlo del 1973 con la Alpine Renault-A110 S

Ove Andersson e quel terribile Rally MonteCarlo 1973

In vista della fase finale, i primi tre posti erano monopolizzati dai piloti Alpine, ma tutti gli occhi erano puntati sul duello che si stava profilando tra Andruet e Andersson. La tensione era palpabile e ha richiesto una concentrazione totale e quei fan non abbastanza fortunati da assistere alla superba azione ai bordi delle PS hanno potuto seguire in diretta gli eventi più emozionanti (mozzafiato) di quella notte e fredda grazie al commento in corso di Radio Monte Carlo.

Nel 1973, Brigitte Bardot interrompe la sua carriera cinematografica, viene inaugurato il grattacielo Montparnasse Tower a Parigi e il primo Concorde è pronto per la consegna. La Francia è alla ricerca di un’altra nuova stella, ma che sia veloce. Non c’è da stupirsi, quindi, che l’Alpine A110 acquisisca lo status di icona quell’anno.

L’ultima notte piena di emozioni del Rally di Monte-Carlo 1973 ha visto la star Jean-Claude Andruet e la sua co-pilota, Biche, vincere la prima gara in assoluto del neonato World Rally Championship per soli 26 secondi con la loro Alpine Blu Elettrico numero 18. L’apice dell’era delle baby boom ha coinciso con un’età d’oro per l’industria automobilistica. Le auto divennero più raffinate, con l’uso crescente di dettagli eleganti come sedili in pelle e cruscotti rifiniti in legno. Ma divennero anche belle, robuste, durature, veloci e affidabili.

Le case automobilistiche dell’epoca non hanno esitato ad aggiungere un pizzico di fantasia ai loro nuovi modelli che presentavano linee sublimi e nuovissimi livelli di prestazioni. Mai toccati fino ad allora. Molte di queste eccezionali macchine si sono sfidate nel mondo dei rally e il Rally di Montecarlo è stato considerato sempre il più prestigioso palcoscenico tra tutti. La formazione di Alpine per il Rally Monte-Carlo 1973 comprendeva nove piloti, tra cui Jean-Claude Andruet, Ove Andersson, Jean-Pierre Nicolas, Jean-Luc Thérier e Bernard Darniche.

La gara è iniziata il 24 gennaio e le dure condizioni invernali hanno fornito tutti gli ingredienti tradizionali dell’evento, ovvero ghiaccio, vento e neve. In una delle prime tappe nelle montagne dell’Ardèche, in Francia, un incidente ha lasciato una Chevrolet bloccata in mezzo alla strada. L’incidente ha bloccato 140 auto e ha costretto gli organizzatori ad escluderle dalla competizione, decisione che ha suscitato la rabbia e l’indignazione degli sfortunati equipaggi. Vento e ghiaccio hanno reso le condizioni pericolose.

Alcuni equipaggi esclusi hanno deciso di bloccare l’inizio della PS successiva nel tentativo di ottenere il loro reintegro. Per sfuggire al blocco, il pilota alpino Jean-Claude Andruet ha scelto di attraversare un campo innevato. Poco più avanti, però, è servito tutto il talento di uno dei piloti più dotati per uscire indenni da un testacoda spettacolare che ha visto il francese uscire di strada, ma continuare a vincere, davanti ai compagni di squadra Andersson e Nicolas, in una delle ultime notti più esaltanti e complicate della storia del Rally Monte-Carlo.

In vista della fase finale, i primi tre posti erano monopolizzati dai piloti Alpine, ma tutti gli occhi erano puntati sul duello che si stava profilando tra Andruet e Andersson. La tensione era palpabile e ha richiesto una concentrazione totale e quei fan non abbastanza fortunati da assistere alla superba azione ai bordi delle PS hanno potuto seguire in diretta gli eventi più emozionanti (mozzafiato) di quella notte e fredda grazie al commento in corso di Radio Monte Carlo.

Ove Andersson aveva imparato il mestiere fin dalla giovane età, correndo sul ghiaccio e sulla neve della sua nativa Svezia. Come i suoi compagni di squadra, era perfettamente a suo agio nell’Alpine e aveva gli occhi puntati su una seconda vittoria nel Principato. Le sue speranze sono aumentate quando Andruet ha pensato di gettare la spugna dopo aver forato la gomma posteriore sinistra sul tortuoso Col de Turini, ma Biche è riuscita a convincerlo a continuare.

Andersson sembrava avere la vittoria a portata di mano, ma le sue possibilità si sono ridotte quando è andato lungo e ha colpito un guard rail su ‘Col de la Couillole’, un errore che gli è costato 45 secondi. A questo punto, Andruet, che era terzo, è tornato all’inseguimento. Prendendo qualche rischio sulle veloci strade ghiacciate, ha recuperato il comando nella penultima prova speciale. Sulla PS conclusiva del Col de la Madone, Andersson stabilisce un nuovo record. Ma Andruet non aveva detto ancora la sua e ha migliorato lo sforzo dello svedese di 12 secondi per assicurarsi la vittoria assoluta!

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