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Mazda batte Lancia al Rally di Svezia 1989

mazda 323 turbo, svezia 1989

Il Rally di Svezia 1989 era il rally numero 187 del Campionato del Mondo, organizzato dall’allora FISA. La partenza e la fine erano poste a Karlstad. A causa dei timori del tempo mite (già alla fine degli anni ’80), il rally era stato spostato a una data di inizio gennaio, aprendo il Campionato.

Il Rally di Svezia 1989, ufficialmente 39° Rally Internazionale di Svezia, era l’edizione numero 39 della competizione nordica e il primo round del Campionato del Mondo Rally 1989. Un evento eccezionale, visto che poche volte il Rally di Monte Carlo è stato sostituito come gara inaugurale del WRC.

La stagione 1989 iniziò eccezionalmente. C’erano solo due settimane tra Svezia e Monte, quindi la maggior parte delle squadre scelse di saltare la prima per prepararsi alla seconda. Apparentemente la Svezia aveva cercato di accontentare la FISA accettando la loro richiesta di cambiare l’ordine degli eventi, sperando di riavere lo status di campionato costruttori, ma invano.

Si trattava del rally numero 187 del Campionato del Mondo, organizzato dall’allora FISA. La partenza e la fine erano poste a Karlstad. A causa dei timori del tempo mite (già alla fine degli anni ’80), il rally era stato spostato a una data di inizio gennaio, aprendo il campionato. Ma poiché in questo rally si potevano segnare punti solo per i piloti, la maggior parte dei team ufficiali mancava al via.

Mazda si era presentata con Timo Salonen e la 323 Turbo per poter vincere ancora. Salonen, tuttavia, aveva avuto un incidente a metà della seconda giornata e alla fine era finito ben al di fuori della top 10. Dopo di lui, fu il compagno di squadra Ingvar Carlsson a raccogliere i pezzi rotti e a guidare per il pubblico di casa verso una clamorosa vittoria al debutto nel Mondiale. Il podio fu completato da Per Eklund e Kenneth Eriksson, che terminarono rispettivamente in seconda e terza posizione assoluta.

Se la vittoria era la prima assoluta e il secondo podio per Ingvar Carlsson, il secondo posto è stato il tredicesimo podio per Per Eklund e il terzo posto è stato il quarto podio per Kenneth Eriksson. La vittoria è stata la seconda e il sesto podio per Mazda. Il secondo posto è stato il centosedicesimo podio per Lancia. Il terzo posto è stato il trentaduesimo podio per la Toyota.

Itinerario Swedish Rally 1989

GiornoDataProve specialiKm cronometrati
106/01/202313189,32 chilometri
207/01/202315195,36 chilometri
308/01/20239119,73 chilometri
Totale37504,41 chilometri
per eklund e stig blomqvist, swedish rally 1989
Per Eklund e Stig Blomqvist, Swedish Rally 1989

Il contesto della gara

Ci riferiamo sempre al Rally di Svezia come a un vero rally sulla neve, ma anche in Scandinavia il tempo a volte può giocare brutti scherzi e ci sono state diverse occasioni in cui il manto nevoso è stato così leggero e la temperatura così alta (per i loro standard invernali), che il rally è diventato quasi come un evento su strada sterrata, a volte con meno neve del Rally RAC.

Quell’anno era stato quasi così. Le nevicate prenatalizie sembravano sufficienti a coprire a sufficienza le prove nelle foreste di Varmland, ma poi le temperature salirono tanto che ovunque apparvero fanghiglie e pozze d’acqua. Le sessioni di test non avevano aiutato, anzi. Il continuo via vai di auto sulle prove aveva rimestato lo sporco e la fanghiglia, ma quando la temperatura scese di nuovo e non c’era più neve, il ghiaccio divenne il grande pericolo. Non solo ghiaccio nero, ma lastre di ghiaccio solido, scivoloso e compatto, su cui nemmeno le gomme chiodate potevano trovare molta aderenza, e anche quelle lastre di ghiaccio furono riconsumate fino alla terra in molti punti.

In un rally invernale la chiodatura degli pneumatici era molto importante e richiedeva tecnici e montatori esperti. Si faceva grande affidamento su questi pneumatici, ma quando le condizioni della strada diventavano pessime il contatto con la terra strappava i chiodi e quindi l’aderenza era minima su qualunque tratto ghiacciato ci si trovasse.

La neve compatta poteva sembrare scivolosa come il ghiaccio, ma sicuramente non lo era. Inoltre, i tacchetti penetravano molto bene nella neve, mentre sul ghiaccio graffiavano la superficie. La Mazda’a a Karlstad era arrivata con due 323 a quattro ruote motrici per Salonen-Silander dalla Finlandia e Carlsson-Carlsson dalla Svezia. L’equipaggio svedese, Ingvar e Per, non erano imparentati né tra loro né con il grande pilota Saab Erik Carlsson: il nome sembra essere comune come Smith o Jones. Avendo vinto il rally con una precedente 323 due anni prima, Mazda era favorita.

GM Euro Sport aveva inviato un’Astra per i britannici Malcolm Wilson e Ian Grindrod, e una Kadett per Mats Jonsson e Lars Backman, entrambi preparati a Milton Keynes. Entrambi avevano cambi Xtrac a sei marce, proprio come le Mazda. Opel Sweden aveva presentato due Kadett simili per Johansson-Olson ed Eriksson-Svanstrom.

La Lancia non c’era ufficialmente in Svezia, ma una delle sue Delta Integrali era guidata privatamente da Mikael Ericsson e Claes Billstam. Un’altra Delta privata era affidata a Per Eklund e Dave Whittock. Gli sforzi della Toyota si erano concentrati sul Rally di Monte Carlo, ma il team di Colonia aveva comunque aiutato Toyota Svezia, che aveva due Celica GT-Four per Kenneth Eriksson e Staffan Parmander e Leif Asterhag e Ragnar Spjuth. Stig Blomqvist e Benny Mellander guidavano un’Audi 200 Quattro per l’importatore svedese, la vettura era stata preparata in Austria da Rolf Schmid, mentre Ford era rappresentata da una Sierra XR4x4 preparata da Mike Little per Colin McRae (figlio di Jimmy McRae) e Derek Ringer.

salonen, svezia 1989
Salonen, Svezia 1989

Così nelle foreste di Varmland

Come al solito, c’era stata una breve prova spettacolo alla periferia di Karlstad e già lì i chiodi delle gomme si staccavano o si deformavano. Nelle prove più lunghe sarebbe stato davvero molto difficile trovare aderenza sul ghiaccio dopo aver attraversato tratti di sterrati.

Salonen ha avuto un problema iniziale: un semiasse si è rotto sulla seconda PS, lasciandolo con la sola trazione posteriore per circa 12 chilometri, ma ha presto recuperato. Le Lancia di Eklund ed Ericsson non si comportavano molto bene, e in quella PS le vetture GM a trazione anteriore sorprendevano tutti per le loro prestazioni. Asterhag è sceso dal terzo al ventunesimo posto capottando, anche se l’auto non ha subito danni meccanici ed è stata in grado di proseguire. Dopo aver guidato per gran parte della prima tappa, Kenneth Eriksson ha perso tempo con un semiasse posteriore allentato e un mozzo e una pinza del freno rotti. Poco dopo ha forato una gomma contro un sasso e si è dovuto fermare per cambiare la ruota. La perdita di tempo è stata considerevole e si è ritrovato al 13° posto.

Le Mazda avevano quindi il controllo: Salonen e Carlsson occupavano il primo e il secondo posto alla fine della prima tappa. Erano a circa mezzo minuto di distanza, mentre il margine tra Carlsson e Eklund, terzo in classifica, era di circa un minuto e mezzo. A cinquanta secondi da Eklund c’era il collega della Lancia Ericsson.

Nonostante le due Lancia non fossero poi così distanti, le due Mazda, quella di Salonen e quella di Carlsson, ci hanno messo forse un po’ più di attenzione di quanto avrebbero fatto se fossero state inseguite più da vicino, ma sono comunque riuscite a difendere il vantaggio che avevano conquistato. I loro chiodi sembravano resistere molto meglio di quelli delle Lancia, i cui piloti si lamentavano amaramente: dopo un chilometro perdevano aderenza. L’auto di Ericsson non si comportava affatto come il pilota avrebbe voluto, ma almeno si era scoperto il perché… Un paio di montanti anteriori nuovi erano per l’asfalto.

Kenneth Eriksson stava recuperando il tempo perso in precedenza, ma continuava a patire continui problemi agli ammortizzatori, mentre Blomqvist era visibilmente rallentato da un motore che perdeva potenza. Il polso contuso dava a Salonen segnali molto dolorosi, e lui iniziava a trovare sempre più difficile girare in velocità su superfici scivolose. Ciò ha influito su ciò che è accaduto in una curva a gomito nella ventiquattresima delle trentasette PS. L’auto è andata dritta in un cumulo di neve e c’è voluta più di mezz’ora di scavi, spinte e sollevamenti per tirarla fuori, a quel punto tutte le possibilità di Salonen di ripetere la sua vittoria del 1987 erano svanite.

Una questione sollevata in seguito in alcuni ambienti giornalistici era che Carlsson, nella macchina successiva, avendo visto Salonen fuori strada aveva scelto deliberatamente di non fermarsi per aiutare il compagno di squadra in evidente difficoltà. Quella decisione fu inizialmente criticata, ma va ricordato che Eklund era pericolosamente vicino, e se Carlsson si fosse fermato per aiutare Salonen e avesse dato a Eklund la possibilità di passare davanti, sarebbe diventato l’uomo più impopolare della squadra, quello che bruciava una vittoria certa.

Da un vantaggio di oltre due minuti, Salonen era passato al trentacinquesimo posto, ma continuava a lottare. Con una sola vettura davanti anziché due, il gruppo Mazda era teso, anche se Carlsson, imperturbabile come sempre, non mostrava traccia di timori. Molto dipendeva da lui ed è, quindi, tutto merito suo.

Dietro, Mikael Ericsson non solo teneva a bada Kenneth Eriksson, ma aveva ridotto il divario tra lui ed Eklund a soli 24 secondi. Le cose cambiarono nella terza tappa quando Mikael Ericsson è finito in un cumulo di neve. È finita così, con Carlsson davanti a Eklund, Eriksson ed Ericsson, e Blomqvist al quinto posto.