Walter Rohrl e Christian Geistdorfer è alla sua prima gara in Sudamerica

Debutto sudamericano per Walter Rohrl e Christian Geistdorfer

Daniele Audetto inviò Markku Alen, Walter Rohrl e Christian Geistdorfer su Fiat 131 e alcuni altri equipaggi su Fiat 147, alcune alimentate da carburante derivato dalla canna da zucchero, quindi auto da rally a biocarburanti. Un’ulteriore attrazione della gara è stata la partecipazione del fratello di Emerson Fittipaldi, Wilson Fittipaldi. Era con un’Alfa Romeo.

Nei primi giorni di luglio del 1979 Walter Rohrl è alla sua prima gara in Sudamerica. Fiat invia lui e Christian Geistdorfer al Rally del Brasile. ”Il Brasile voleva organizzare una gara per poter entrare nel WRC e in quel momento, nel 1979 fu una prova generale”, ricordano Walter Rohrl e Christian Geistdorfer.

”Daniele Audetto inviò Markku Alen e me su Fiat 131 e alcuni altri equipaggi su Fiat 147, alcune alimentate da carburante derivato dalla canna da zucchero, quindi biocarburanti. Un affare di marketing in collaborazione con i concessionari Fiat in Brasile”, sono i ricordi del campione del mondo tedesco.

Walter Rohrl racconta che ”Domingos Piedade aveva organizzato tutto perfettamente. Penso che per la Fiat il mercato brasiliano fosse in qualche modo importante all’epoca. Per noi non si trattava affatto di una fatica e, anzi, sembrava un viaggio di vacanza. Norbert Haug, allora giornalista di sport automobilistici e amico, e mia moglie mi hanno accompagnato in questo entusiasmante viaggio. E anche se non mi piacciono i paesi esotici, ci siamo trovati benissimo”.

”Abbiamo rischiato un viaggio alle Cascate dell’Iguazù e in Paraguay e raccolto impressioni uniche. A differenza di Markku Alen, a me la manifestazione non interessava molto. Markku iniziava col numero 1, ha chiarito che avrebbe fatto quello che poteva. Naturalmente, lo ha fatto fin dall’inizio e ha battuto Hill e Dale. Christian Geistdorfer e io passeggiavamo dietro di lui, centrando tutte le buche. Anche quando ha preso il comando della gara, non mi ha infastidito”.

”Un’ulteriore attrazione della gara è stata la partecipazione del fratello di Emerson Fittipaldi, Wilson Fittipaldi – proseguivano Walter Rohrl e Christian Geistdorfer – alla sua prima gara in Sudamerica. Era con un’Alfa Romeo e ricordo che si è divertito molto. In realtà, Emerson avrebbe dovuto guidare, ma non poteva per altri problemi che dovevano avere per forza di cose la precedenza”.

”Il rally era su tre tappe, su una distanza totale di duemila chilometri e con cinquecento chilometri di PS da San Paolo, via Guaratingueta, fino a Rio de Janeiro e ritorno. Principalmente su terra. Le nostre donne della squadra Fiat hanno, come Anna Cambiaghi, hanno fatto bene chiudendo al quarto posto assoluto. Io, invece, ero sempre sopraffatto da una strana sensazione: essere sempre il secondo”.

E indovinate un po’? ”Ho detto a Christian, almeno una volta dobbiamo vedere se Markku è effettivamente il più veloce e così nell’ultima PS, un impegnativo test sull’asfalto, abbiamo preso in PS Alen che spaventato ha quasi buttato fuori strada la macchina per lasciarci passare”.

”Ovviamente, vincere una prova non ha modificato il risultato. Markku ha vinto con circa quattro minuti di vantaggio. Il terzo assoluto era Torres. Il portoghese era quasi un’ora dietro di noi. Incredibile. Dopo questa avventura in Sud America ci fu una pausa fino al Rally di Sanremo”. Quello vinto da un privato di lusso di nome Tony Fassina.

Tratto da 100 anni di Storie di Rally 1 – Marco Cariati