Carlos Sainz da record: il più anziano vincitore della Dakar

Carlos Sainz

Volevano e dovevano vincere e lo hanno fatto. Grazie al veterano (ed anche due volte campione del mondo rally) Carlos Sainz. Era già il vincitore più anziano di sempre della Dakar nel 2020, quando ha ottenuto la sua terza vittoria con una Mini X-Raid.

Pensionato a chi? La domanda è scolpita negli occhi e dietro a quell’enorme ed orgoglioso sorriso che sfoggia mentre alza la coppa della vittoria. La coppa della Dakar, il rally più duro del mondo. Il rally che ha ancora un’anima e che non si è piegato alla mania di uniformare tutto. Carlos Sainz ha detto che è stato necessario uno sforzo fisico enorme, ma il sessantunenne spagnolo ha vinto il rally nel deserto arabo per la quarta volta. Il belga Guillaume de Mévius è arrivato secondo.

La terza partecipazione dell’Audi alla Dakar in Arabia Saudita sarebbe stata anche l’ultima, lo sapevamo già prima dell’inizio del rally raid. Il produttore tedesco ha pagato le spese di formazione necessarie nei due anni precedenti, ma nel 2024 doveva davvero vincere. Dopotutto, l’Audi sta preparando il suo arrivo in Formula 1. Questo è previsto per il 2026 e ora assorbirà la maggior parte degli investimenti in conoscenza e presto anche in marketing del reparto sportivo del Marchio. Non ci sarà alcun ritorno alla Dakar nel 2025.

Volevano e dovevano vincere e lo hanno fatto. Grazie al veterano (ed anche due volte campione del mondo rally) Carlos Sainz. Era già il vincitore più anziano di sempre della Dakar nel 2020, quando ha ottenuto la sua terza vittoria con una Mini X-Raid. Quattro anni dopo ha centrato il quarto successo, dopo una feroce battaglia con il nove volte campione di rally Sébastien Loeb.

“È stata una gara estremamente difficile – ha detto lo spagnolo al traguardo –. Il modo in cui è andata a finire lo rende senza dubbio chiaro. Vincere la Dakar con un’auto ibrida come l’Audi RS Q e-tron E2 ad alta tecnologia rende il successo ancora più speciale”. Sainz correva convivendo con le conseguenze della frattura di due vertebre, avvenuta durante un’incidente spettacolare alla Dakar 2023. “La guarigione e poi questa nuova vittoria, è soddisfacente. Proprio come il mio contributo a questa nuova storia che Audi ha scritto. Per me è anche il quarto marchio con cui vinco”.

Anche Sainz ha continuato a congratularsi con Sébastien Loeb. Con essa ha combattuto una dura battaglia, fino a quando il pilota francese ha perso molto tempo nel penultimo test a causa della rottura di uno dei triangoli delle sospensioni della sua Bahrain Raid Extreme. Loeb è riuscito a conquistare il terzo posto, dietro al sorprendente Guillaume de Mévius.